Mănăstirea Vardzia – mănăstire în stâncă și fortăreață

Sălile subterane din ”Regina Muntelui ” au fost săpate în stâncă solidă, iar Vardzia pare desprinsă direct din ”Stăpânul Inelelor”. Dar în realitate este o peşteră-palat-mănăstire construită nu de pitici – cum s-ar putea crede, ci de georgienii din Caucaz pentru regina lor, Tamar.


În situaţii disperate oamenii sunt obligați să realizeze fapte de dimensiuni mitice. Astfel că, în anii 1100, regatul medieval din Georgia a fost nevoit să reziste atacului hoardelor mongole, cel mai devastator atac pe care l-a văzut vreodată Europa. Regina Tamar a ordonat construirea acestui sanctuar subteran în anul 1185, iar săpăturile au început în versantul muntelui Erusheli, situat în partea de sud a ţării, în apropierea oraşului Aspindza.

Când cetatea din stâncă a fost gata, număra 13 nivele, iar în incinta ei erau 6000 de apartamente, o sală a tronului şi o biserică mare, cu un turn-clopotniță extern. Se presupune că accesul în cetate se făcea numai printr-un tunel ascuns al cărui intrare era aproape de malul râului Mtkvari. Panta muntelui a fost acoperită cu terase fertile, potrivite pentru cultivare, și pentru care a fost proiectat un sistem complex de irigaţii. Cu o astfel de apărare, naturală şi artificială, cetatea părea de necucerit.


Din păcate, zilele glorioase ale Vardziei nu au durat foarte mult. Deşi oferea siguranţă din partea atacurilor mongole, natura a fost vitregă cu cetatea. În 1283, doar la un secol de la construcţia sa, un cutremur devastator a rupt literalmente muntele. Cutremurul a spulberat panta muntelui şi a distrus mai mult de două treimi din oraş.


În ciuda acestui fapt, o comunitate a mânăstirii a rezistat până în Continue reading