Fotografii magnifice – Erupția vulcanului Etna

Etna a început să erupă din nou pe data de 12 ianuarie 2011. Situat pe insula Sicilia din Italia, în apropiere de orașele Messina și Catania, vulcanul Etna are înălțimea de 3.340 m, fiind cel mai înalt și cel mai activ vulcan din Europa. Se estimează că vulcanul erupe la fiecare 3 luni și că la fiecare 150 de ani sunt devastate și localități.

Înălțimea sa este controversată, datorită distrugerii parțiale a conului vulcanic la erupții, care au format până la 400 de cratere secundare, iar aria de acțiune distructivă a vulcanului se întinde pe o suprafață de 1.250 km².

Cu toate acestea, poalele vulcanului sunt dens populate, acest fapt explicându-se prin fertilitatea deosebită a solului. Lava vulcanică adusă de erupții a creat un sol adecvat pentru cultivarea viței de vie, a pomilor fructiferi și a măslinilor.

Pe de altă parte și turismul este foarte dezvoltat, în anul 1981 regiunea fiind declarată parc național. Aici se află și zone de schi de importanță europeană și există chiar și un teleferic cu care se poate urca până la altitudinea de 2.600 m, distrus în 2002 de o erupție, dar care a fost  repus în funcțiune în anul 2004.

Continue reading

Biserica San Juan Parangaricutiro, pe jumătate îngropată în lavă

Pe data de 20 februarie 1943, un vulcan a început să crească într-un lan de porumb din Mexic și la scurt timp a erupt, iar lava și cenușa au acoperit două sate. Se spune că în momentul în care vulcanul Paricutin a început să arunce lavă, clopotele bisericii, aflate la o depărtare de 3 km, au pornit să bată singure. Clopotele sunau, solul huruia, iar lava se scurgea pe versanți.

A fost nevoie de un an pentru ca lava să ajungă și să topească zidurile care împrejmuiau cimitirul satului, mormintele au fost acoperite de magmă, în schimb turnul și altarul bisericii au scăpat neatinse. Vulcan Paricutin a continuat să erupă încă opt ani, dar micuța biserică a rezistat în tot acest timp.

Din fericire, locuitorii au fost evacuaţi cu mult înainte ca lava să ajungă în sate, şi astfel nimeni nu și-a pierdut viața, iar o nouă biserică – Nuevo San Juan Paragaricutiro – a fost înălțată într-o zonă mai sigură.

Astăzi, biserica San Juan Parangaricutiro se află încă pe jumătate îngropată în lavă solidificată, iar în zare se profilează amenințător conul vulcanului. Escaladarea rocii vulcanice pentru a admira biserica ce a supraviețuit catastrofei a devenit o atracție turistică, dar și o sursă majoră de venituri pentru regiune.

Continue reading