Fecioara de Cristal din Peștera Actun Tunichil Muknal

Descoperită în anul 1989, această peșteră din jungla rezervației naturale Tapir Mountain este accesibilă doar după multe ore parcurse cu jeepul plecând din San Ignacio, Belize (America Centrală), și încă o oră de mers pe jos străbătând jungla și râuri. Aceasta este calea de acces în peștera Actun Tunichil Muknal sau pe scurt ATM. Pentru a ajunge în peșteră trebuie să înoți în interiorul său, iar apoi trebuie parcurs un alt kilometru prin albia râului.

Parcurgând încă un kilometru jumătate prin interiorul peșterii, după ce se trece de niște bolovani gigantici și câteva caverne, din care una cunoscută sub numele de ”Catedrala”, se ajunge în partea din spatele a peșterii unde au fost descoperite câteva schelete, victime ale sacrificiilor ritualice făcute de către maiași pentru zeii lor în urmă cu peste o mie de ani.

Victimele sacrificiilor erau atât copii – cel mai mic în vârstă de un an – cât și adulți. Patru dintre schelete sunt copii cu vârste cuprinse între 1 și 3 ani, înghesuiți în crevase și mici nișe. Alte schelete aparțin unui copil de 7 ani și al unui adoloscent de 15 ani – care se pare că au fost legați unul de celălalt înainte de a muri – altul de 20 de ani; restul adulților aveau vârste între 30 și 45 ani. Multe din scheletele mai tinere poartă urme de deformare Continue reading

Peștera Kitum – Peștera unui virus mortal, săpată în sare de către elefanți

În momentul în care peștera Kitum a fost descoperită, de-a lungul pereților săi se puteau distinge numeroase zgârieturi şi semne și s-a presupus că au fost făcute de vechii egipteni în căutare de aur și diamante. Dar, de fapt, secţiunile excavate ale peșterii au dezvăluit informații cu totul diferite.

Peștera Kitum se găseşte pe muntele Elgon, din Kenya, un vulcan stins, iar peştera s-a format ca urmare a răcirii rocilor vulcanice. Peștera, care are o adâncime de aproximativ 600 de metri, are pereții acoperiți cu sare.

În fiecare noapte, de sute (sau chiar de mii) de ani, animalele au pătruns în peşteră în miez de noapte și au lins stratul de sare al pereților. Bivoli, antilope, leoparzi, hiene, si mai ales elefanţi au orbecăit prin peșteră, lovindu-se cu colții de pereți în drumul lor neluminat. Pur și simplu, elefanții au făcut adevărate săpături.

Cu ajutorul colților de fildeș ei desprindeau sarea – bucăți întregi din pereți – pentru a o zdrobi și a o linge de pe pământ. Pe parcursul timpului s-a produs Continue reading

Peștera piratului Cheng Po

Cheng Tsai Po a fost fiul unui pescar din Hong Kong și a fost răpit de către cei doi piraţi soți Cheng I şi Ching Shih pe când era un copil, iar calea pe care a ales-o a fost cea a fărădelegii și a crimelor. Conform legendei, atunci când a murit Cheng I, Cheng Po s-a căsătorit cu mama sa adoptivă, iar acțiunile sale de atacuri și jafuri au continuat.

La apogeul activității, el și-a format o flotă de 600 de nave de temut și o veritabilă armată alcătuită din 20.000 de pirați.  Apoi, în anul 1810, cariera sa a luat o Continue reading

Peștera Waitomo – Peștera licuricilor

În anul 1887, inspectorul englez Fred Mace și căpetenia maori locală Tane Tinorau au decis să exploreze Peşterile Waitomo din Noua Zeelandă. Tinorau şi Mace au pătruns în peșteră cu o plută micuță, navigând pe firul apei care cobora în subteran, ghidați fiind de lumânările pe care le aveau asupra lor.

În mijlocul întunericului, au observat formațiuni de luminițe împrăştiate pe deasupra capetelor lor. Mii de larve strălucitoare, suspendate paşnic de tavan, formau un cosmos bioluminescent magnific.

Licuriciul este un nume dat generic pentru larvele bioluminescente din specii diferite. Larvele licuriciului – Lampyridae, larvele unei specii de gândac Phengodidae, precum şi cele ale Arachnocampei – o specie de ţânţar -ciupercă – toate se întâlnesc aici. În special ţânţarii-ciupercă pot fi găsiți în număr masiv în peşterile Waitomo. Larvele ţânţarului – ciupercă se agață de pereţii de stâncă şi vânează prin șirurile lungi de mucus lipicios. Iar când sunt văzuți în colonii mari sunt cu adevărat uluitori.


Cei doi bărbaţi au fost foarte încântați de descoperirea făcută și au revenit de mai multe ori pentru a continua explorările. La un moment dat, Tane Tinorau a găsit Continue reading

Moravia Carstică

Moravia Carstică (în limba cehă: Moravský kras) este o rezervaţie naturală protejată, care se află la nord de Brno în partea de est a Republicii Cehe, în apropierea oraşului Blansko. În această regiune se află una dintre cele mai importante și unice forme de relief din această țară: Macocha Abyss – un defileu de 138 m adâncime, care s-a fost format în momentul în care plafonul unei încăperi subterane s-a prăbuşit. Macocha Abyss este de asemenea locul de unde izvorăște râul Punkva, cursul său trecând prin peștera Punkvení, la suprafață fiind vizibile doar două bazine mici cu apă.

Continue reading

Altarul falic al prințesei-zeițe Phra Nang

La marginea plajei Phra Nang din provincia Krabi, din Thailanda se află o peșteră închinată prințesei- zeițe Phra Nang.

Conform unei legende, Phra Nang a fost o prinţesă indiană care a murit într-un naufragiu. Într-o altă legendă, Phra Nang a fost soţia unui pescar care a pierit pe mare, iar ea a trăit pentru tot restul vieții în peșteră, aşteaptând întoarcerea soţului său.

Astăzi, pescarii din zonă şi marinarii aduc ofrande în peștera Phra Nang pentru a călători în siguranță pe mare. Aceste ofrande au forma organelor genitale masculine și în interiorul peșterii se găsesc numeroase ”linga” – falusuri menite să Continue reading

Margate Shell Grotto – Peștera decorată cu scoici

În anul 1835, James Newlove (Margate, Anglia) se pregătea să facă săpături în grădină pentru un iaz, când lopata a creat o deschizătură în sol, astfel descoperind o cavernă. Newlove și-a coborât fiul în peșteră și și-a dat seama că aceasta este mai mult decât o peșteră naturală subterană.

Decorată cu mii de scoici, modelele de pe pereți amintesc de motivele indiene şi egiptene. Modelele mozaicului sunt destul de abstracte, dar totuși unele par să reprezinte crocodili, bufniţe, broaște țestoase și chiar un schelet.

Grota a fost deschisă publicului în anul 1837 şi a devenit în scut timp o atracţie turistică locală. Din păcate, lămpile de gaz folosite în perioada victoriană pentru a lumina peștera, au făcut Continue reading